Replayvalue is dood

Vroeger, toen ik nog een kleine jongen was, waren games heel anders. Natuurlijk, games zijn in de jaren mooier geworden. En uitgebreider. Games hebben achievements, of je kunt ze zelfs besturen door zelf te bewegen. Maar over die veranderingen heb ik het niet. Games hebben tegenwoordig een verhaal en hoewel een goed verhaal absoluut een pluspunt kan zijn, zie Uncharted, Metal Gear Solid of Assassins Creed, is het tegelijkertijd een blok aan het been van de hedendaagse games. Het verhaal heeft replayvalue definitief om zeep geholpen.

Vroeger hadden games geen verhaal, of het was in ieder geval te verwaarlozen. Games bestonden uit losse levels, die je vaak ook direct vanuit het menu individueel kon herstarten. Als je dan een tof level had gevonden, kon je die altijd later nog een herstarten. Als klein jochie speelde ik ook met plezier gewoon losse levels uit Wolfenstein, Doom of Duke Nukem na. Een berg bommetjes maken in de vijver voor het Lincoln Memorial in Duke it out in DC, of Hans Gross nog een keertje verslaan in Wolfenstein, ik kon er geen genoeg van krijgen. Die levels stonden volledig op zichzelf, binnen een te verwaarlozen verhaal, en kon je daardoor makkelijk even herspelen.

Vergelijk dat nou eens met hedendaagse games. Ga jij het treinlevel in Uncharted 2, hoe vet het ook was, opnieuw spelen? Of een bepaalde moord herhalen in Assassins Creed? Of nog onwaarschijnlijker: een willekeurig stukje uit Batman: Arkham Asylum herstarten? Vaak is het onmogelijk (Batman) of eigenlijk niet leuk, omdat je de scène uit zijn context haalt (Uncharted). Hierdoor belanden eigenlijk alle moderne games direct nadat je ze uitspeelt, in de kast. Of je levert ze in bij Game Mania voor een jodenfooi. Nee, moderne games zijn eigenlijk alleen nog maar in één geheel te spelen, waardoor de drempel hoger is om een willekeurige game op een regenachtige zondagmiddag uit dekast te plukken.

Het ultieme bewijs dat ook een van de meest gerespecteerde ontwikkelaars deze mening deelt, is Portal. Valve laat ziet dat zodra een game een verhaal bevat, losse levels verdwijnen en dat deze niet los herspeelbaar zijn. Portal 1 had een verhaal met weinig om het lijf. Die game bestond uit losse levels, test chambers in dit geval, die allemaal los te spelen waren. Net zoals Wolfenstein 3D en in zekere mate ook Doom en Duke Nukem bestond elk level uit een duidelijk beginpunt, de lift, en een duidelijk eindpunt, de volgende lift. In het menu kon je elk level opnieuw starten en Valve voegde als je de game uit had, zelfs nog wat nieuwe uitdagingen toe had. Zie hier, het klassieke spelconcept. En toen kwam Portal 2. Overigens wil ik even duidelijk maken dat ik Portal 2 één van de briljantste games van de afgelopen jaren vind, en tot het einde dubbel heb gelegen om de dialogen. Maar juist het verhaal verpest de mogelijkheid levels individueel opnieuw te spelen. De levels gaan her en der naadloos in elkaar over en de klassieke lift, zoals in Portal 1, is lang niet altijd het afgebakende eindpunt (ojee, een spoiler… Pam pam paaaam….). Valve zag zelf in dat de individuele test chambers hierdoor niet los herspeelbaar zijn en dus is dat ook niet mogelijk via het menu. Het verhaal heeft de replayvalue de nek omgedraaid.

Ik ben geen tegenstanders van een verhaal en de bijbehorende naadloze ervaring, want juist games als Uncharted, Portal 2 of Batman: Arkham Asylum zijn van zeldzame kwaliteit en zijn absoluut aanwinsten voor ieders gamecollectie, maar geen enkele ontwikkelaar heeft meer oog voor de replayvalues. Games zijn films geworden, alleen dan ongeveer drie keer zolang en drie keer zo duur. Je speelt ze één keer, zet ze in de kast en haalt ze misschien later eens weer uit de kast, om wederom in z’n geheel uit te spelen. Het is net zo ondenkbaar dat je één leveltje van Batman gaat spelen, als dat je één scène uit een film gaat kijken. Het is dan ook geen wonder dat steeds meer gamemedia het deelcijfer replayvalue laten vallen en de term niet eens meer in de mond nemen tijdens de recensie. Replayvalue is dood. Lang leve de replayvalue!

Hello world!

Welcome to WordPress.com. After you read this, you should delete and write your own post, with a new title above. Or hit Add New on the left (of the admin dashboard) to start a fresh post.

Here are some suggestions for your first post.

  1. You can find new ideas for what to blog about by reading the Daily Post.
  2. Add PressThis to your browser. It creates a new blog post for you about any interesting  page you read on the web.
  3. Make some changes to this page, and then hit preview on the right. You can alway preview any post or edit you before you share it to the world.